Omkring 60 000 personer behandlas med läkemedlet Lithionit i Sverige, men jag vet inte hur många av dem som berörs av bristen, säger Maria Jafner, farmaceut och utredare på Läkemedelsverket.

Det är personer med bipolär sjukdom som behöver medicinen, och ett avbrott i behandlingen kan vara livshotande.

Slut på medicin

Men det enda godkända läkemedlet har varit slut nu i sommar, och det är ännu oklart när leveranserna kommer igång som vanligt igen.

Vi vet att det har kommit in en del läkemedel nu, men det är inte säkert att det finns tillgängligt överallt.

Nu har dock Läkemedelsverket infört möjlighet till en generell licens, som ska underlätta för vårdgivare att ersätta medicinen med andra, utländska läkemedel som inte är godkända i Sverige.

Normalt kan licenser sökas för varje enskild patient, men dispensen ger möjlighet att expediera recept även på en generell licens för avdelningen eller vårdinrättningen, säger Maria Jafner.

Lättnad för vården

Läkemedelsverkets åtgärd innebär en lättnad för vården, förklarar hon. Särskilt i semestertider är det svårt att hinna med att skriva särskilda licensansökningar för varje enskild patient.

Den svenska medicinen som tagit slut är inte exakt likadan som de utländska medicinerna, så det går inte att byta ut dem mot varandra rakt av.

Läkaren måste göra en aktiv bedömning i varje enskilt fall.

Däremot finns redan i dag licenser utfärdade för utländska läkemedel, till patienter som av något skäl inte kan ta det svenska preparatet som är godkänt, berättar hon.

Men om de utländska läkemedlen verkligen kommer att kunna köpas direkt på alla apotek är mer oklart.

Det kan vara så att de kan beställas hem på någon dag, säger Maria Jafner.